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前言

斯瓦希里语是非洲东部和中部的重要交际语言。它和在西非流行的豪萨语构成了撒哈拉以南非洲使用人数最多的两门非洲本土语言。和拥有众多母语使用人群的豪萨语不同,斯瓦希里语的母语者只占到其使用人数中很小的一部分,对于大部分人来说,斯瓦希里语是他们的第一外语。也正是因为斯语大部分的使用人口都并非母语者,所以确定斯瓦希里语真正的使用人口数量变得非常困难。并且在另一方面,东非国家人口统计时也并不统计每一个人使用的语言。考虑到东非国家的人口基数,我们相信斯瓦希里语至少有一亿的使用者。

斯瓦希里语的名字「斯瓦希里」源自阿拉伯语单词「Sahel」,意思为海滨地区,从词汇上来看,斯瓦希里语本身也有相当数量的与阿拉伯语有渊源的单词。由于语言的历史发展和其本身使用者众多的宗教信仰,斯瓦希里语的单一宗教印象已经不再强烈,所以斯瓦希里语在平时的语言交际中的地位日显中立。

近两个世纪以来,斯瓦希里语的使用范围从东非的海滨地区以令人惊讶地速度迅速扩展到东非甚至中非的大部分地区。在坦桑尼亚、肯尼亚、乌干达、卢旺达、布伦迪、马拉维以及民主刚果东部的广大地区,斯瓦希里语都在特别是跨部落、跨族裔交际中扮演着重要的角色。在莫桑比克北部,赞比亚北部、马达加斯加的西北部地区,也有很多人用有不同程度的斯瓦希里语技能的人。

1967年和1974年,坦桑尼亚和肯尼亚先后将斯瓦希里语定为国语。早在1968年,坦桑尼亚就已经把斯瓦希里语作为政府官员的工作语言。2005年,乌干达国会通过了将斯瓦希里语认定为第二门官方语言的法案。在2010年肯尼亚的新宪法中,斯瓦希里语被认定为官方语言之一。这些政策上的改变都显示出东非政府的高层官员对于斯瓦希里语越来越重视。

由于使用区域广阔,斯瓦希里语和各地的部落语言以及地域文化融合,使得斯瓦希里语有了很多种不同的形态,另一方面,由于非洲国家的现代化进程,对于语言也产生了或多或少的改变。总的来说,有些新的单词被加入进语库,有些单词不再被使用,一些比较古旧的词根被赋予了新的含义。

在西方的学术界,斯瓦希里语的研究起步较早。德国传教士Johann Ludwig Krapf在1850年出版了第一本斯瓦希里语的语法书,1882年出版了第一本斯瓦希里语词典。英国人Steere在1870年出版了研究斯瓦希里语语法和词汇的手册。在整个学术史上,影响深远的学术著作也几乎都出自西方学界,John Johnson出版于1935年的词典、E. Ashton出版于1944年的《斯瓦希里语语法》和Edgar C. Polomé出版于1967年的《斯瓦希里语手册》是描述斯瓦希里语词汇和结构最重要的文献。一直到二十一世纪,在汉语学界仅有一本出版于1971年的《斯汉辞典》,不得不说是一种缺憾。

中国和非洲的交往日益增强,这些交往几乎涵盖社会生活的各种层次。越来越多的中国企业在非洲开设办事处,去非洲旅行的游客也日益增多,中国的领导人越来越频繁地和非洲领导人对话,大量的学术交流和文化交流也变得越来越频繁。斯瓦希里语的学习和促进也正在发挥越来越多的作用。

编者
沈玉宁
2014年3月

后记:在词典的编辑过程中,主要对新闻媒体,文学创作,学术文献和教学课本中的单词进行整理、分析。由于词典的预定受众是斯瓦希里语的学习者,所以在编者力所能及的前提下录入了一些精简的用法,也对一些在实际交际中并不常见的科技词汇进行了删减。词条补完的工作也参考了现有词典:

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